incêndio

As Maiores Queimadas

Desde que a humanidade começou a construir estruturas de madeira em vez de pedra, o fogo tem sido parte do processo de aprendizagem.

Na verdade, é tão comum que esses infernos tenham passado pela história que quase todas as grandes cidades do mundo foram totalmente queimadas no solo em algum momento de sua história. Alguns, de fato, queimaram repetidamente.

Por exemplo, Constantinopla foi queimada não menos que cinco vezes entre 406 e 1204 para ser, como um formigueiro danificado, reconstruída a cada vez, estabelecendo assim o cenário para o próximo grande inferno.

Muitas vezes esses incêndios são resultados de guerra feitos pelo homem, mas na maioria das vezes a natureza – combinada com técnicas de construção precárias, o uso extensivo de materiais de construção inflamáveis ​​e a absoluta falta de capacidade de combater grandes chamas – foram os culpados.

Alguns desses incêndios se destacam em nossa memória, no entanto, tanto pelo seu tamanho quanto por terem tido um papel importante na formação de eventos históricos. Quais são os incêndios?

Sem mais delongas, aqui está minha lista dos dez mais infernais relacionados à não-guerra, mais destrutivos, mais famosos ou mais historicamente significativos da história.

Boston 1872

Embora não tenha ocorrido um incêndio tão grande quanto o de Chicago no ano anterior ou o incêndio que devastaria São Francisco pouco mais de três décadas depois, o incêndio de Boston foi provavelmente o mais caro em termos de danos à propriedade de qualquer incêndio americano.

Isso se deveu em grande parte ao fato de que a maior parte dos danos estava confinada às áreas centrais e aos distritos financeiros das cidades, resultando na destruição de milhares de cidadãos de Boston e centenas de empresas destruídas.

Na verdade, foi um incêndio tão caro que dezenas de companhias de seguros chegaram à falência tentando pagar indenizações. (Pense nisso na próxima vez que você pagar seu prêmio.)

Infelizmente, o incêndio pode nunca ter causado tantos estragos se os bombeiros não tivessem sido sobrecarregados com tudo, desde caixas de alarme de incêndio trancadas (que haviam sido encomendadas pela prefeitura). ser bloqueado para evitar relatórios falsos) a baixa pressão da água e acoplamentos de hidrantes não padronizados.

No final, essa comédia de erros resultou em 65 acres do centro de Boston – incluindo cerca de 776 prédios e vinte pessoas – sendo transformados em brasas carbonizadas, tornando-se um dos incêndios mais devastadores da Costa Leste.

Londres 1212

Muito menos conhecido do que o incêndio posterior de 1666, o incêndio que devastou Londres em 1212 (também conhecido como O Grande Incêndio de Southwark) foi muito mais mortal, deixando cerca de 3.000 mortos, muitos dos quais morreram quando foram aprisionados a engolida London Bridge.

Sim, realmente havia uma ponte de Londres, mas esta era feita de madeira altamente inflamável e impermeabilizada com alcatrão ainda mais inflamável.

Embora os números exatos do número de prédios destruídos nunca sejam conhecidos, o incêndio destruiu grande parte da área ao sul da cidade. o Tâmisa conhecido como Southwark, deixando cerca de um terço da cidade velha em ruínas.

É claro que este não foi o primeiro incêndio que assolou Londres durante sua história, já que partes da cidade incendiaram em 1130 e novamente em 1135 (o último incêndio destruiu a maior parte da cidade entre os dinamarqueses de St. Paul e St. Clement em Westminster).

De fato, a grande cidade deveria queimar pelo menos meia dúzia de vezes entre 1130 e 1666, tornando-se uma das grandes caixas de fogo do planeta (e evidência que desafia diretamente a noção de que se aprende com o passado). Deve ter sido difícil comprar uma apólice de seguro de incêndio naquela época.

Londres 1666

Enquanto a capital moderna da Inglaterra queimou repetidamente, em grande parte devido à sua construção de madeira e design pobre, foi o grande inferno de 1666 que é mais lembrado, principalmente por causa do impacto que teve sobre os cidadãos não só de Londres, mas de toda a Inglaterra.

Não só se tornou notavelmente não letal (em todos os casos, apenas seis pessoas morreram nas chamas), mas a coisa interessante sobre esse incêndio (que aparentemente foi iniciado quando uma empregada se esqueceu de apagar os fogos em uma padaria).

foi que, na verdade, provou ser benéfico não intencional. Como? A área da cidade que foi mais completamente destruída provou ser as favelas imundas associadas à Grande Peste que varreu a cidade no verão anterior, efetivamente limpando e, de certo modo, até mesmo esterilizando a cidade, tornando-a assim uma nova tela sobre a cidade. que reconstruir.

Nesse sentido, então, o fogo fez um favor a Londres, embora provavelmente não parecesse assim para os cidadãos deslocados da cidade na época.

Roma 64 A.C.

Por muito tempo o material da lenda, enquanto é verdade que as chamas destruíram o coração da capital do Império Romano, não há evidência de que o Imperador Nero mexeu enquanto queimava. (Parcialmente isso se deve ao fato de que o violino – uma variação do violino – ainda não havia sido inventado.)

Houve também um boato que persiste até hoje de que Nero colocou a cidade na tocha como parte de um plano para Limpar os bens escolhidos sobre os quais ele construiria mais tarde seu novo palácio, mas isso também, como muito sobre o odiado imperador, é provavelmente apenas um pouco de propaganda oferecida por seus opositores políticos após sua morte.

O que se sabe é que, pelo menos de acordo com o historiador romano Tácito, ele se espalhou rapidamente e queimou por cinco dias e meio, deixando dez dos catorze distritos de Roma completamente destruídos ou seriamente danificados.

Parece também que, embora Nero não tenha sido responsável pelo incêndio, ele usou isso como justificativa para perseguir a população cristã local, que muitos acusaram de ser responsável por incendiar o incêndio.

E eu tenho certeza que foi apenas uma coincidência que ele construiu um dos seus maiores palácios sobre as ruínas – uma demonstração de opulência que levaria à sua queda alguns anos depois.

Chicago 1871

Provavelmente poucos infernos foram tão famosos quanto o que devastou grande parte de Chicago em outubro de 1871, deixando mais de 17.000 estruturas incendiadas e 90.000 pessoas desabrigadas.

Felizmente, ele se espalhou lentamente o suficiente para que menos de 300 pessoas morressem nas chamas, mas isso é pouco consolo para aqueles que foram forçados a enfrentar um inverno frio do meio-oeste sem abrigo como resultado.

Enquanto não há dúvida de que o incêndio começou em um celeiro na propriedade O’Leary em 137 DeKoven Street, não há provas de que foi causado pela vaca da pobre mulher chutando uma lanterna.

Essa história foi composta por repórter de jornal que mais tarde admitiu que o fez porque achava que era uma cópia mais “colorida”. Pesquisadores modernos criaram a hipótese de que ela pode ter sido iniciada por um fumo passageiro no celeiro e inadvertidamente acendendo o feno no interior.

Em todo caso, como o incêndio de Londres de 1666, o incêndio abriu o caminho para uma nova e melhorada Chicago emergir das cinzas que, em poucas décadas, a tornariam a grande metrópole que é hoje.

Isso também levou a reformas de combate a incêndios muito necessárias que um dia tornariam o corpo de bombeiros de Chicago um dos melhores do país e seriam um modelo pelo qual outros grandes bombeiros da cidade baseariam seus próprios procedimentos. Não é mau trabalho para um bovino ruim.